“노동인구 감소율 한국 20년간 세계 1위”

WTO “2040년 노동인구 작년비 17% 뚝…GDP 65% 늘어 세계평균보다 15%P 낮아”
입력: ‘19-12-09 21:14 / 수정: ‘19-12-10 06:31
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▲ 31일 오전 서울 광화문 거리에서 직장인들이 출근길 발걸음을 재촉하고 있다. 2019.7.31
연합뉴스
한국의 노동인구가 2040년까지 약 20년 동안 전 세계에서 가장 큰 폭으로 줄어들 것이라는 전망이 나왔다. 전체 인구는 크게 변하지 않는데 세계에서 가장 빠르게 진행되는 고령화와 저출산으로 일할 수 있는 사람이 대폭 감소한다는 얘기다. 성장 잠재력에 큰 부담으로 작용해 한국의 국내총생산(GDP) 증가율이 전 세계 평균에도 못 미칠 것으로 전망됐다.

9일 세계무역기구(WTO)가 최근 발표한 ‘세계 무역보고서 2019’에 따르면 2040년 한국의 노동인구는 지난해보다 17% 감소할 것으로 추산됐다. 전 세계 평균(17% 증가)과 정반대의 흐름이며 주요 국가와 지역 중 감소율이 가장 컸다.

한국은 같은 기간 고등교육 수준 미만의 비숙련 노동인구 감소율도 51%로 세계에서 가장 높을 것으로 전망됐다. 숙련 노동인구는 26% 늘어날 것으로 예상됐지만 인도(106%)와 중국(65%), 유럽연합(37%), 미국(35%) 등 대부분의 국가들보다 낮았다. WTO는 한국의 노동인구가 대폭 줄면서 GDP도 2040년까지 65% 증가하는 데 그칠 것이라고 내다봤다. 전 세계 평균(80%)보다 15% 포인트 낮다. 일본(19%)과 유럽연합(45%), 미국(47%) 등 주요 선진국보다는 높은 수준이지만 인도(226%)와 중국(141%) 등과 비교하면 상당히 뒤처진다.

국내에서도 노동인구 감소에 대한 우려가 커지고 있다. 국회 입법조사처는 최근 ‘우리나라의 생산연령인구(15∼65세) 추이 및 전망과 시사점’ 보고서에서 “생산연령인구가 지난해 3765만명을 정점으로 감소하고 있다”며 “잠재성장률을 지속적으로 떨어뜨릴 수 있다”고 밝혔다.

장은석 기자 esjang@seoul.co.kr

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