“日서 통한 ‘신뢰 경영’… 한인 소통창구 역할 기대”

[인터뷰] 도우메이엔지니어링 전흥배 대표
입력: ‘20-04-27 17:24 / 수정: ‘20-04-28 10:19
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▲ 전흥배 도우메이엔지니어링 대표
일본에서 성공한 대표적인 한인 사업가로 꼽히는 전흥배 ㈜도우메이엔지니어링 대표는 자신의 걸음이 빠른 이유를 “일본 사람들보다 더 빨라야 먹고 산다”라고 설명한다. 웃으며 말하는 농담이지만 그가 사업가로서 치열하게 살아온 지난 20년의 세월이 담겨 있는 말이다.

전흥배 대표가 이끄는 도우메이엔지니어링은 기계 및 부품 전문 상사다. 한국 부품을 일본으로 수입하고 한국에 없는 부품을 일본에서 구해 수출한다. 중국에 생산 공장을 두고 직접 기획 개발한 제품도 판매하고 있다. 도우메이엔지니어링을 중심으로 현재 한·중·일 3개국 4개 회사가 연결되어 있으며 모두 전흥배 대표가 직접 경영한다.

최근 내외동포정보센터(KIC)의 오사카지회 설립과 함께 지회장을 맡은 전흥배 대표는 한인들의 국제 네트워크 활성화에 큰 역할을 할 것이라는 기대를 받고 있다. 그의 사업 개척 이야기와 성공 조건을 직접 들었다.

― 일본에서 사업을 시작하게 된 계기는.

“전에는 창원 동명중공업 연구소에 있었다. 1997년에 동명중공업 오사카 사무소에 주재원으로 일본에 오게 됐다. 그런데 그 해에 IMF 사태가 터지고 이후로 회사가 점점 어려워져서 2000년에 오사카 사무소를 폐쇄하게 됐다. 그때 한국으로 귀임을 안 하고 여기서 독립을 한 거다. 2000년 7월에 그만두고 8월 30일에 회사를 열었다.”

― 기계 및 부품 전문 상사로 회사를 소개하시는데 기술 분야의 노하우가 필요한 일인 것 같다.

“아무래도 제가 유압 기술을 17년 한 기술자이다. 그래서 회사 이름도 ‘엔지니어링’을 붙였다. 물론 기술이라는 건 항상 발전하기 때문에 제 세대의 옛날 기술로는 현재 수준을 따라갈 수 없다. 그렇지만 기술의 흐름은 알고 있다. 고객의 필요에 맞는 부품을 찾고 개발하는 감각이 있는 거라고 설명할 수 있다.”

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▲ 내외동포정보센터 일본오사카지회 발족식을 마치고 임원들과 찍은 기념사진.
― 일본 도우메이엔지니어링 외에도 국제적으로 사업을 전개하는 걸로 알고 있다. 어떤 사업들을 하고 있는지 궁금하다.

“총 4개 회사로 나눌 수 있다. 일본에는 도우메이엔지니어링·도우메이테크가 있고, 중국에 구흥정밀(소주구흥 정밀기계 유한공사), 한국에 도우메이코리아㈜가 있다. 엔지니어링은 B2B로 가와사키, 한신, 고얀마 등 상장회사들을 고객사로 하고 있고 테크는 중국에서 기획 개발한 제품을 일본으로 가져와서 온라인으로 고객에게 직접 판매하는 B2C 사업을 펼치고 있다. 중국에서는 생산을 담당하는 공장을 운영하고, 도우메이코리아는 한국 업체들과의 수출입을 연결하고 있다.”

― 글로벌 경영이 쉽지 않을 텐데. 경영자로서 가장 중요하게 여기는 부분은 무엇인가.

“신용이다. 신뢰를 쌓아가는 것이다. 물론 경쟁력에는 품질도 가격도 중요하다. 그건 어디에서나 똑같을 텐데 일본에서는 특히 믿음을 갖도록 하는 것이 중요하다. 정확한 일정을 맞추고, 헛된 말을 하지 않는 것. 그래서 직원들에게도 항상 ‘정직’을 강조하고 있다.”

― 주로 상장 대기업을 고객사로 하고 있다고 말씀하셨다. 규모가 큰 기업들과 어떻게 거래를 시작하고 이어오고 계시는지 비법이 있다면.

“제가 보기엔 한국과 비교해 일본이 사람들이 생각하는 것보다 사업하기는 편하다. 일본에서는 경쟁력만 갖추면 다른 배경의 영향을 많이 받지 않는 편이다.”

― 큰 어려움이 없었다는 말씀인지.

“순탄했습니다만 어려움이 전혀 없었다고 할 수는 없겠다. 하지만 저는 이렇게 생각한다. 운동 경기를 해도 불리한 쪽은 있지 않나. 근본적으로 해외에서 사업을 한다는 건, 어느 정도 불리한 상황을 감수해야 하는 거다. 그러니까 일본 사람들보다 더 열심히 해야 하는 건 당연하다. 반대로 일본 안에서 일해온 사람들과 달리 우리는 국제적인 사고, 넓은 시야를 가지고 있다. 그런 장점은 또 살려야 한다는 것이다.”

― 앞으로 어떤 사업 비전을 가지고 있는가.

“올해 우리 회사가 20년 됐다. 그사이 어떤 회사들은 눈부시게 발전한 곳도 있는데 그런 곳을 보면서 ‘우리는 이것밖에 안 되나’ 생각이 들 때도 있었다.

하지만 최근에는 ‘계속 이어나가는 것’이야말로 기업 경영에서 제일 중요한 가치라는 생각을 했다. 영속가능한 회사를 만드는 것이다. 그리고 그렇게 이어가면서 사회에 기여하는 회사. 이 두 가지가 중요한 것 아니겠는가? 돈을 많이 버는 건 그다음 문제이다.”

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▲ 일본 가와사카. 얀마농기 임직원이 전흥배 회장(오른쪽 첫 번째)과 중국 소주에 있는 공장 현장 감사를 마치고 포즈를 취하고 있다.
― 내외동포정보센터(KIC) 오사카지회장을 맡으셨다. 이와 관련된 계획은.

“저희 지회가 오사카 관서지역 한인들의 활동을 세계에 연결하는 창구가 되면 좋겠다고 생각한다. 여러 지회들과 교류하면서 네트워크를 활성화해야 할 것이다. 그 속에서 서로 윈-윈 관계가 될 수 있도록 노력하겠다. 서로의 장점을 연결할 수 있는 기회를 만들어 가고자 한다.”

― 오사카 한인 사회에서 이제까지도 중요한 역할을 해오셨기에 기대가 더욱 큰 것 같다.

“재일본관서한국인연합회 회장을 연임했었고 지금도 상임고문을 맡고 있다. 그렇기에 동포들이 자주 모이고 서로 소통하는 기회가 중요하다는 걸 잘 알고 있다. 또 한인 사회 안에도 어려운 사람이 많이 있다. 그런 어려움을 나누고 보듬어주는 활동이 필요하다.”

― 일본에 진출하고자 하는 소위 ‘재팬드림’을 꿈꾸는 청년들도 많다. 끝으로, 후배 세대들에게 조언하고 싶은 한마디가 있다면.

“야무지게 해서 프로가 돼야 한다. 직업의 분야를 떠나서 야무지게 하면 어디서든 전문가가 될 수 있다. 그런 포부를 갖고 도전하면 좋겠다.”

정태기 객원기자 jtk3355@seoul.co.kr
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