오찬 중 창밖 보다가 “저기다 어린이집을 만들라”

입력: ‘20-10-25 22:30 / 수정: ‘20-10-26 08:30
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삼성맨들이 회고하는 이건희는

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▲ 이건희 삼성 회장 별세
한국 재계를 대표하는 이건희 삼성그룹 회장이 25일 서울 일원동 삼성서울병원에서 별세했다. 향년 78세. 2014년 5월 급성심근경색증으로 서울 이태원동 자택에서 쓰러진 뒤 6년만이다. 유족으로는 부인 홍라희 전 리움미술관 관장, 아들 이재용 삼성전자 부회장, 딸 이부진 호텔신라 사장, 이서현 삼성복지재단 이사장, 사위 김재열 삼성경제연구소 사장이 있다. 사진은 1987년11월20일 보도자료. 삼성그룹의 새회장으로 추대된 고 이병철 회장의 3남 이건희씨. 2020.10.25 [연합뉴스 자료사진] 연합뉴스
‘삼성맨’들은 이건희 삼성전자 회장에 대해 “외부에는 잘 알려지지 않았지만 소탈하고 따뜻하면서도 때로는 엉뚱한 행동으로 주위 사람들을 감동시키거나 웃게 만든 분”이라고 기억했다. 대표적인 예가 ‘어린이집 건립’ 지시다. 회장 취임 직후 외부 인사들과 호텔신라에서 오찬을 하던 이 회장은 창밖을 내려다보다가 갑자기 비서진에 “저기다 어린이집을 만들라”고 지시했다.

●“어린이집 가구 모서리 없게 하라” 각별 관심

당시 낙후된 집들이 인근에 밀집해 있었는데 “저런 곳에 사는 사람들이 제대로 근무를 하려면 아이들을 일단 편안하게 맡겨야 하는데, 좋은 시설에 맡길 수는 없을 것 아닌가. 그런 걸 우리가 해야 한다”고 강조했다는 것이다.

특히 여기에 그치지 않고 이 회장은 “5~6살 어린이들을 맡는데 (가구 등의) 모서리가 각이 지면 안 된다”등 어린이집 운영에도 각별한 관심을 기울였다. 결국 1990년 1월 ‘1호 어린이집’ 개관 소식을 전해 받은 뒤엔 “진작에 하라니까 말이야”라고 크게 기뻐했다고 한다.

●“그만둔 그분 어떻게 지내시는지 알아보라”

또 이 회장은 ‘삼성 직원은 끝까지 챙긴다’는 생각이 강했다고 한다. 그는 “여건 때문에 사업은 접더라도 우리가 어떻게 뽑은 인재들인데 (그만두게 해선) 안 된다”며 “더욱이 (직원) 가족들을 생각하면 잘 챙겨야 한다”는 말을 자주 한 것으로 알려졌다. 비서진에 “전에 그만둔 그분이 요즘 어떻게 지내시는지 알아보라”며 임직원 처우도 직접 챙겼다. 엉뚱하고 기발한 언행으로 주위 사람들을 놀라게 한 적도 적잖다. ‘애견인’으로 유명한 이 회장은 재임 시절 한 임원을 불러 “사장들 가운데 보신탕을 먹는 사람이 있느냐”고 물은 뒤 명단을 적어 오라고 했는데 이에 당황한 임원이 “혼내실 것이냐”고 물으면 “개를 한 마리씩 사주겠다”고 답했다고 한다.

백민경 기자 white@seoul.co.kr
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